Que dit la science concernant l’utilisation de CBD pour chiens et chats ?

Un nombre croissant de propriétaires d’animaux de compagnie utilisent des produits dérivés du cannabis contenant de fortes doses de cannabidiol (CBD) et des doses faibles ou négligeables de THC pour soulager leurs douleurs, crises et autres affections. Mais que sait-on de la science des cannabinoïdes et des animaux de compagnie ?

Malheureusement, pas beaucoup. Mais il y a quelques leçons à tirer de la science du cannabis avec les chiens et chats, même si ce domaine a été négligé pendant très longtemps.

Comme pour les humains, la question de l’utilisation du cannabis médical pour améliorer la santé d’un chien ou d’un chat est complexe. Il n’existe pas beaucoup de recherches solides, évaluées par des pairs, qui examinent sa sécurité ou son efficacité. Cependant, la situation évolue lentement et la science du cannabis et des animaux de compagnie a récemment fait un grand bond en avant. En juillet 2018, la première étude clinique examinant les effets du cannabidiol à base de chanvre sur les chiens arthritiques a été publiée dans Frontiers in Veterinary Science, une revue internationale de premier plan. Les résultats ont été extrêmement encourageants.

Cette étude, intitulée “Pharmacocinétique, sécurité et efficacité clinique du traitement au cannabidiol chez les chiens atteints d’arthrose”, a été menée par le Dr Joseph Wakshlag de l’université Cornell. Wakshlag et ses collègues ont mesuré les effets d’un produit particulier à base de chanvre, le cannabidiol, sur la douleur et l’arthrite dans un petit échantillon de chiens.
Les résultats ont été remarquables : Plus de 80 % des chiens participant à l’étude ont vu leur douleur diminuer de manière significative et leur mobilité s’améliorer.

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Peu d’autres études

Mais ce n’est qu’une étude. Aussi prometteuse soit-elle, personne ne devrait se fier à une seule étude pour décider de la bonne voie à suivre pour lui et son chien ou son chat. Et malheureusement, en ce qui concerne les animaux de compagnie et la médecine à base de cannabinoïdes, seul un petit nombre d’études ont été publiées. (Une recherche dans les principales bases de données de recherche médicale a permis d’en trouver quatre au total).

Il est plus urgent que jamais de comprendre les implications politiques, éthiques et scientifiques de l’utilisation du cannabis et du chanvre à des fins médicales chez les animaux, et il y a beaucoup de choses à déballer.

La plupart des recherches ont porté sur le préjudice

Au cours des années 2000, seules quelques études ont été réalisées sur le cannabis et les chiens, toutes corroborant la légère toxicité de la plante. Les auteurs d’une étude menée en 2013 par un hôpital vétérinaire de Denver ont observé que “bien que le médicament ait une marge de sécurité élevée, des décès ont été constatés après l’ingestion de produits alimentaires contenant du beurre de THC de qualité médicale plus concentré”.

Malgré cela, cette récente étude de Cornell sur le cannabidiol et l’arthrite chez les chiens a permis aux scientifiques de mieux comprendre le fonctionnement du cannabis dans le corps des animaux et, par extension, dans celui des humains, notamment en ce qui concerne l’absorption et le dosage. Et d’autres études actuellement en cours, dont plusieurs autres menées par ElleVet Sciences et Wakshlag ainsi que par des chercheurs de l’université d’État du Colorado, semblent vouloir pousser ces nouvelles découvertes encore plus loin.

Les chiens absorbent différemment le CDB

Avant cette étude sur l’huile de chanvre chez les chiens, les effets du cannabis chez les chiens avaient été mesurés en leur donnant des pilules sur un estomac à jeun. Cette étude de 1988 a révélé que la forme de CBD administrée était mal absorbée et n’aidait pas beaucoup le chien.

“ElleVet est venue nous voir et cherchait un groupe de scientifiques qui était prêt à faire un tas d’études sur l’absorption d’huile de chanvre riche en cannabinoïdes, appelés CBD, et ils voulaient également faire un essai clinique si nous pouvions trouver qu’elle serait bien absorbée”, a déclaré le Wakshlag de Cornell. “Nous avons fait une première étude pour l’absorption chez une poignée de chiens et il semble que la molécule soit absorbée assez efficacement par rapport à certaines des anciennes publications qui existent, ce qui est surprenant”.

Selon le Wakshlag, c’est la base d’huile qui explique la différence de résultat. Contrairement aux études précédentes où le CBD était administré par voie intraveineuse ou sous forme de poudre dans une capsule de gélatine, l’équipe de Cornell a constaté que le cannabidiol était plus facilement et entièrement absorbé avec un support lipidique, ou base huileuse.

Qu’en est-il du dosage du CBD ?

Un autre grand défi en ce qui concerne le cannabis et les animaux de compagnie est de trouver la bonne dose pour chaque animal. Pour les produits exclusivement à base de CBD, comme l’huile de chanvre de ElleVet Sciences, s’ils n’offrent pas une quantité suffisante de CBD ou si le CBD n’est pas bien absorbé par l’animal, vous ne verrez aucun changement chez l’animal.

Ainsi, pour Wakshlag, le dosage était une préoccupation majeure, surtout parce que plusieurs entreprises distribuent des dérivés nutraceutiques du chanvre industriel pour les animaux de compagnie, malgré le peu de preuves scientifiques concernant la manière de doser un animal de compagnie de manière sûre et efficace par voie orale.

“Le dosage [dans notre étude] a été essentiellement modélisé à partir d’autres doses qui semblent avoir fonctionné dans une poignée d’études chez l’homme – entre 1 et 5 mg par kg de poids corporel”, a déclaré Wakshlag. “Nous avons donc choisi 2 mg parce que nous voulions espérer voir un effet clinique et, deuxièmement, nous ne pouvions pas faire en sorte qu’il soit si cher qu’il ne puisse pas être utilisé. En fin de compte, nous avons choisi 2 mg parce que ce serait une dose pharmacologiquement efficace et qu’elle ne serait pas si chère qu’elle empêcherait les gens de l’utiliser ou de l’acheter”.

Des revirements étonnants

En tenant compte du type de traitement et de la dose, les résultats du cannabis médical chez les chiens et les chats atteints de diverses affections ont été très prometteurs.

La récente étude de ElleVet et Cornell a montré qu’une fois le bon dosage déterminé pour votre animal, le cannabidiol peut améliorer la douleur due à l’arthrite. L’étude a porté sur un petit échantillon de 16 chiens seulement, tous atteints de douleurs dues à l’arthrite chronique dans l’étude Cornell, et chaque chien a constaté une amélioration significative.

“Nous en avions un dont le propriétaire était vraiment prêt à euthanasier le chien et ce test était de dernière minute”, a déclaré Howland, le fondateur d’ElleVet. “Une fois qu’elle a été dans le groupe test, le chien s’est très bien comporté et s’est complètement retourné. Près de deux ans plus tard, elle est toujours en vie et se porte bien”.

“Je crois que nous avons vraiment gratté la surface en ce qui concerne la façon dont cela pourrait être utilisé dans une perspective de douleur globale”, a déclaré Joseph Wakshlag, responsable de l’étude Cornell. “Si jamais mon chien souffre d’arthrite chronique, ce serait l’une des choses que j’utiliserais sans aucun doute”.

Calmer les crises

Le propre chien de Gary Richter, Leo, souffre de crises d’épilepsie qui sont le résultat de lésions cérébrales survenues lors d’une attaque de chien. Après avoir essayé plusieurs médicaments pharmaceutiques, le vétérinaire d’Oakland a mis Leo sous une préparation à base de cannabis. Richter a observé un changement marqué. “Presque immédiatement, la fréquence de ses crises a diminué”, a-t-il déclaré dans un article de blog sur son site web. “Il est passé de plusieurs crises par semaine à une ou deux par mois.”

La recherche à l’université de l’État du Colorado, l’une des principales institutions de recherche vétérinaire du pays, commence à soutenir ce projet. Une étude en cours à la CSU teste l’utilisation de CDB sur des chiens épileptiques. En juillet, Stephanie McGrath, neurologue à l’hôpital universitaire vétérinaire James L. Voss de la CSU, a publié des données préliminaires “prometteuses” issues d’un essai clinique sur le CBD. McGrath prévoit de partager d’autres résultats de cet essai et d’un autre essai que la CSU réalise pour l’arthrose plus tard cette année.

Les utilisations non indiquées sur l’étiquette se répandent

En plus des recherches menées à la CSU et dans d’autres institutions, il existe de plus en plus de comptes rendus anecdotiques de médicaments à base de cannabis qui aident également les chiens souffrant de problèmes comportementaux et gastro-intestinaux.

“ElleVet est orientée vers la science, donc nous ne faisons pas de publicité pour le produit par anxiété”, a déclaré le fondateur de l’entreprise, M. Howland. “Mais il a vraiment un effet anti-anxiété. Nous avons eu un certain nombre de vétérinaires en Floride qui l’ont essayé avec certains de leurs patients qui flippent vraiment pendant les orages. Nous avons eu des rapports étonnants sur des chiens qui s’étaient [auparavant] blessés ou jetés à travers les fenêtres pendant des orages ; cela les a vraiment calmés. Nous avons également constaté des résultats avec le côlon irritable, il est assez bien documenté pour les humains des effets anti-inflammatoires et comment il fonctionne pour les troubles auto-immuns comme la maladie de Crohn. C’est un domaine que nous aimerions étudier davantage. C’est un excellent effet secondaire”.

Wakshlag et ElleVet ont l’intention de faire plus d’études sur les différents types de douleur. Trois études à l’université de Floride devraient débuter cet automne, portant spécifiquement sur le cannabis chez les patients canins en oncologie et en post-opératoire.

Qu’en est-il des chats ?

Jusqu’à présent, le cannabis semble être utile à certains chiens malades. Mais qu’en est-il des chats ?

Malheureusement, il n’existe pas beaucoup de données sur les cannabinoïdes et les chats.

ElleVet est la seule entreprise qui a réalisé une étude clinique et pharmacologique à long terme sur les chats, en utilisant ses propres produits. Sinon, les données disponibles portent principalement sur la toxicité des doses accidentelles de cannabis chez les chats.

ElleVet a trouvé que son mélange de chanvre était utile aux chats, mais Howland a souligné que les chats réagissaient différemment des chiens au cannabis.

“Les chats ne sont absolument pas de petits chiens”, a-t-elle déclaré, “et ils métabolisent les choses très différemment. Les chats ne peuvent prendre aucune des drogues que les chiens prennent pour la douleur. Leur foie ne le tolère tout simplement pas”. Si un humain essaie d’aider un chat malade en lui donnant un analgésique canin, “il peut tomber très malade”. Il existe très peu d’options sûres pour les chats en ce qui concerne la douleur. Nous avons donc fait une étude de sécurité à long terme pour déterminer que [nos produits] sont sans danger pour les chats”.

Ils ont découvert que pour le traitement de l’anxiété, les chats réagissaient mieux aux médicaments cannabinoïdes que les chiens. Les chats ont également constaté une diminution de la douleur due à l’arthrite et à d’autres problèmes, comme les chiens. Mais la demi-vie de leur huile de chanvre n’est que de deux heures chez les chats, ce qui signifie qu’ils ont besoin d’une dose beaucoup plus élevée plus fréquemment qu’un chien de la même taille.

Bien que la recherche sur les chats soit encore en retard sur les chiens, les principaux chercheurs sur le cannabis ont l’intention de commencer à étudier les chats pour de bon. ElleVet, par exemple, mène actuellement une étude sur la douleur chez les chats et une autre pour déterminer si les médicaments à base de cannabinoïdes aident les chats souffrant d’infections urinaires chroniques à réduire leur niveau d’anxiété.

Vous êtes curieux ? Faites vos recherches

De nombreux propriétaires d’animaux de compagnie sont curieux de connaître les traitements à base de cannabis pour leurs compagnons malades. Le marché des produits à base de CBD pour chiens et chats est en plein essor. Mais M. Richter reconnaît que le changement d’attitude des professionnels de la santé à l’égard de l’utilisation du cannabis à des fins médicales avec des animaux de compagnie est un travail lent et difficile, et qu’il se poursuivra dans un avenir prévisible.

“Nous avons vu les avantages de tous ces produits”, a déclaré M. Richter. “La science est là, mais comme c’est souvent le cas dans la communauté médicale, il y aura un groupe assez important de médecins qui refuseront d’accepter ces produits tant qu’ils n’auront pas fait l’objet de recherches.

Néanmoins, il espère que les recherches continueront à montrer que le cannabis est une option médicale positive pour le traitement des chiens et des chats. Pour cette raison, Richter et beaucoup d’autres qui ont vu les effets de première main de la médecine du cannabis sur les animaux, ne voient pas l’intérêt d’attendre pour commencer à aider les animaux de compagnie.

“Bien que je sois certainement un partisan de la recherche”, a-t-il déclaré, “ce n’est pas parce que la recherche n’existe pas que vous pouvez ou devez ignorer quelque chose qui est complètement évident et juste devant vous”.

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